اعتزازاً بالأدباء والمفكرين والعلماء العرب وترسيخاً للأمل المعقود عليهم، وتعظمياً لشأنهم وتكريماً وتشجيعاً لهم للمضي قدماً في سبيل العمل الجاد والهادف للنهوض الفكري بالأمة العربية فقد قرر الشاعر " سلطان بن علي العويس " تأسيس جائزة دائمة بتاريخ 17 ديسمبر 1987، تحمل اسمه وتكون لها استقلالية لتكريم الأدباء والمفكرين العرب.

وقد احتضن اتحاد كتاب وأدباء الإمارات الإرهاصات الأولى لهذه الجائزة، وتشكلت أول أمانة عامة بإشراف اتحاد كتاب وأدباء الإمارات، وفي عام 1992 تحولت الجائزة إلى مؤسسة ثقافية مستقلة تحت اسم " مؤسسة سلطان بن علي العويس الثقافية " حيث أُشهرت المؤسسة رسمياً بموجب المرسوم الأميري رقم 4 لسنة 1994، بتاريخ 21/3/1994، الصادر من ديوان صاحب السمو الشيخ مكتوم بن راشد آل مكتوم نائب رئيس الدولة - رئيس مجلس الوزراء، حاكم دبي .

 دار سلطان :

يقع مقر مؤسسة سلطان بن علي العويس الثقافية (دار سلطان) في شارع الرقة بإمارة دبي. ينقسم المبنى إلى قسمين الأول تجاري مكون من تسعة طوابق تستثمر تجارياً، والثاني ثقافي حيث مقر المؤسسة وهو مكون من أربعة طوابق خصصت لمكاتب المؤسسة وأنشطتها المختلفة.

يحتوي المبنى الثقافي على مسرح كبير يتسع لـ 400 شخص وقاعات للأنشطة المختلفة، ومكتبة عامة، وقاعة للمعارض التشكيلية، إضافة إلى عدد من قاعات الاجتماعات.

تضم قاعة الطابق الأرضي معرضاً دائماً لمقتنيات الشاعر الراحل سلطان بن علي العويس بالإضافة إلى صور بورتريه مرسومة بريشة كبار الفنانين لجميع الفائزين بالدورات السابقة للجائزة، إلى جانب نبذة مختصرة عن حياة كل منهم.

طابق الميزانين فيه صالة اجتماعات كبيرة وصالة استقبال واسعة، ومكتبة تحتوي على أربعين ألف كتاب في الأدب العربي المعاصر، بالإضافة إلى مسرح للعروض المختلفة، وقاعة متعددة الأغراض.

لطابق الأول من المبنى الثقافي فيه مكاتب الإدارة وقاعة اجتماعات وأخرى للمؤتمرات الصحفية